2017年2月6日 星期一

You are not alone, Revox......New Tonbandmaschine M 063 by Ballfinger

New tonbandmaschine M 063
Shiny Silver.....
        WOW!  New RTR by Ballfinger Germany.  Heard it costs 25k+ euro..........It must be very good to compete with old vintage army of Studer/TFK/Ampex/Nagra/.... from last century.

2017年2月4日 星期六

母帶誌 - Columbia/Epic母帶聆聽記; Master Copies of Early Columbia/Epic Era

Rare "safety copy" from Melodyia Archive
        (一) 1957年,本已經退休的Bruno Walter此時已經81歲。但Columbia説服他,並讓Walter全權挑選Columbia Symphony Orchestra的成員,企劃用最好的樂團和最新的立體聲技術再次記錄大師的指揮藝術。這不可不說是錄音史上的一個重要里程碑。


        而二十世紀五大指揮巨人能在立體聲時代留下記錄的,就只有Klemperer,Walter和Kleiber。而且Kleiber只有一套-1955年的費加洛婚禮! 對愛樂者最幸運的是,Klemperer和Walter,前者有EMI/philharmonic,後者就是CBS/Columbia為我們留下珍貴的立體聲記錄!
更幸運的是我可以收藏到Walter/Columbia的Dvorak 8-9/Mozart 38-41/Brahms 1-4/Bruckner 4-7-9以及一些協奏曲的工作母帶的拷貝!




        CBS早期立體聲錄音的成就在主流媒體上似乎被當時的RCA/Mercury所掩蓋,但是其實由母帶角度來看,當時的CBS的錄音水準絕對不在其他品牌之下,甚至在自然豐厚程度上更勝Mercury/RCA。 Walter晚年圓熟的演譯和Columbia SO超一流的演奏,更是立下了,不論是在藝術上或是錄音上,難以超越的里程碑!
        可惜的是沒有收到他的Beethoven,尤其是六號。不過世事難完滿!
Rare "safety copy" from Melodyia Archive
        (二) 大年初一來聽貝多芬第三號英雄交響曲,精神抖擻一下是個不錯的想法。
        談到最被低估的貝三錄音和指揮大師時,匈牙利出身的Szell大概是跑不掉的其中一位。戰後偏安美國的他似乎際遇也不太順利,雖然他一手將Cleveland Orchestra提升到當時的美國五大樂團之列,一臉嚴肅的塞爾在唱片市場上似乎吃不太開。在CBS眾星雲集之中,如Walter/Ormandy,以及後起之秀的Bernstein,當時既有的強權NYPO/Philadelphia/Columbia等,Szell/Cleveland也只能屈身在CBS的副牌Epic之中。

        不過Epic/Szell早期古典錄音早是資深愛樂者默默收藏的標地。而物以稀為貴的英國Columbia SAX的Szell錄音版本早已經是水漲船高!從母帶的角度來看,這次收藏到,1957年錄音的貝多芬第三非常驚人!能量之強悍絶不在其他品牌之下。但有趣的是Epic錄音的平衡和口味和當時的CBS Walter/Columbia卻是有相當大的不同! 但這方面錄音的資訊很少。或許可能的原因之一是CBS錄音工程的資源有大小之分,二是錄音場地的不同。第三可能這是Szell喜歡的聲音。



        提到Szell當然不能不提到他在德奧古典和浪漫樂派作品的經典詮釋。Szell貝三的陽剛可說是與Toscanini不遑多讓,Cleveland的水準也可以比美NBC。所以這個Szell 1957的貝三絶對是值得收藏的版本!也是展現當時CBS/Epic錄音水準的測試片之一。
        另外值得一提的是Szell因為早年與Richard Strauss亦師亦友的關係,可説是Strauss作品演譯的嫡系傳人。
Young Glen Gould in recording!  I have his mono Goldberg and three parts inventions
        當然, Columbia陣容絕對不是只有Walter和Szell.  Ormandy優美的費城之聲, 以及年輕Bernstein的紐約之聲....還有很多!  但Columbia/Epic的錄音方式, 比起RCA/Mercury來說, 很少被介紹到.  另外一個原因是早期愛樂者只能透過唱片去認識這幾家大廠的錄音成就, 但很難避免掉刻片的影響.  但是平心而論, Columbia的錄音成就, 絕對可以與RCA/Mercury分庭抗禮!
More to come!

2017年2月2日 星期四

母帶誌 - ORF Broadcast Master (II)

7.5ips Broadcast Master of Mahler Sym 9 by Bernstein/BPO in 1979
        Four ORF live masters of Mahler symphony 9 - 1975 Giulini/VSO, 1976 Kubelik/BRSO, 1979 Bernstein/BPO and 1982 Karajan/BPO!
15ips ORF Master of Mahler Sym 9 by Karajan/BPO in 1982 (I)
15ips ORF Master of Mahler Sym 9 by Karajan/BPO in 1982 (II) 
15ips ORF Master of Mahler Sym 9 by Karajan/BPO in 1982 (III) 
15ips ORF Masters of Mahler 9 by Giulini/VSO in 1975
15ips ORF Master of Mahler Sym 9 by Kubelik/BRSO in 1976 
15ips ORF Master of Mahler Sym 9 by Kubelik/BRSO in 1976
15ips ORF Master of Mahler Sym 9 by Kubelik/BRSO in 1976
        說到馬勒第九, Bernstein和Karajan這大西洋兩岸的兩大山頭還有一段小故事.  這個傳言是, Karajan是受到1979年Bernstein指揮他的子弟兵"柏林愛樂"的馬勒第九演奏的刺激下, 才進行這個他從沒有公開演出過的馬勒第九號的錄音.  而且錄了兩次!  不管這是否是真的, 這個Bernstein在陰錯陽差下得以指揮BPO演出的馬九, 如果真的可以刺激了Karajan, 因而"再接再厲"的留下兩次馬九的錄音, 對我們愛樂者都是件"陰錯陽差"的美事ㄚ!  Giulini 1975以及Kubelik 1976也都是珍貴的紀錄!
        這批幸運標得的ORF Broadcast Masters都來自一位美國的收藏家, 當時共有超過兩千捲的母帶在eBay上拍賣。我標到的幾箱大部分是Mozart/Bruckner/Mahler的錄音。其實只是老人家收藏中的九牛一毛。(不知道有沒有人也標到這一批的部份?我們可以互相交流) 可惜我當時不夠大膽.......買得太少了.

2017年1月31日 星期二

母帶誌 - ORF Broadcast Master (I)

ORF 15ips Master - Mahler Sym 9 by Kubelik in 1976 on Old BASF tape
        Part of my ORF broadcast Masters collected from USA!  How lucky I am!
        *ORF = Österreichischer Rundfunk = Austrian Broadcasting Corporation
        They are really music treasures and live recording from Salzburg Festival, Vienna Festivals and many many great live performance from 1st tier artists and Orchestras........I hope you can let me know if you have ORF tapes (or other broadcasting masters) since we can exchange our collection!









難得一見的刻片系統 - Studer A80 VU Preview Master + Neumann VMS70

Neumann VMS70 Cutting System
        某日得好友相邀, 齊上陽明山的前美軍俱樂部(目前已經被改為Brick Yard 33 1/3)一探這對黑膠友來說, 可說是"夢幻"的刻片系統.
        因為對我們這一代的愛樂發燒友來說, 刻片一直是一個黑盒子, 只能從許多的文章中想像我們所珍惜的黑膠唱片是如何的被生產出來.  而經由工作人員的解說, 才知道Brick Yard展示的這一套刻片系統, 原來是早期台灣的第一錄音室的工作機!  在類比時代裡, 由於母源的錄音是保存在磁帶之上, 所以一套完整的刻片系統就至少會包含一台母帶機以及刻片機.
        這裡看到的, 就是當時最頂級的Studer A80 VU做為工作母帶的播放機, 以及1970年生產的Neumann VMS70.  台灣這個寶島裡, 真的是臥虎藏龍!







Studer A80 VU Preview Master



台灣早期類比工業的推手 葉先生

2017年1月12日 星期四

2016十二月台北音響展後記(二) RCA LC-1A篇 - After 2016/12 Taipei Audio Fair (II) - Vintage RCA LC-1A

King of Coaxial speaker unit?
        不知是否是巧合.....因為2015年母帶第一次參展台北音響展, 配合的是現代代表WE複刻的頂峰 - 日本G.I.P. Laboratory; 而2016年搭配的是50/60年代RCA同軸單體的頂峰 - RCA LC-1A. 一為號角設計, 一為同軸全音域單體.  而在早期美國有聲重播歷史裡, WE與RCA可說是兩大強集團.  RCA有類似WE的號角系統, WE也有全音域單體的設計, 但似乎沒有15"的設計.  當然RCA LC-1a的年代也較為晚些是事實.  另外一個特點是, 兩者流傳在世的數量, 由於年代久遠, 都相當稀少.....狀況好的更是可遇不可求.
RCA LC-1A
RCA LC-1A + WE 91B (clone)
        會知道RCA有這一隻單體, 是由已故的柯醫師文章中讀到.  後來也因為太傳奇稀有, 還特地到麥桑朝聖, 為的就是一睹這15"同軸王者的風采.  只是沒想到的是, 與它的緣分, 會因為得到麥桑邀約參加2016底的台北福華音響展, 而有了這四天相守的緣分.  而且從歷史的角度來看, 愛樂者不能不知道的是, 當時LC-1x系列可是許多RCA Living Stereo唱片錄音, 在Mastering時使用的鑑聽單體!
RCA LC-1A as studio mastering monitor in 1950/60
        單體作為最後音樂音響重播的最後一道轉換, 設計上可說是百花齊放.  最近也因為著力在我的第二套喇叭系統, 也對這樣的高效率全音域單體有了更深的體會.  喇叭作為物理上電能轉聲波的transducer, 無論如何設計, 都難免有著物理的限制.  靜電喇叭的超輕振膜, 所以有了超靈敏的反應, 但是較低的效率以及有限的音壓則是它的限制.  目前小尺寸的全音域單體, 由於是全音域設計, 所以可以避免複雜的分頻網路, 也不會有相位的失真, 但受到限制的是低頻的權威以及延伸和量感(因為要有足夠的高音延伸, 單體本身就不能太大).  再者由於沒有了分音器的修正, 全音域單體的頻率響應是一大挑戰, 通常很難得到一個平直的中高響應.  多音路單體的設計可以說是目前的主流.  好處是頻率響應可以藉由分音線路得到一個不錯平整的響應, 多單體的設計也可以讓各樣單體各司其職, 但可能的缺點就是來自分音網路的相位失真, 以及多單體在時域上同步的問題, 而且普遍上, 效率會變低, 使得對擴大機有更高的功率需求.

        所以類似LC-1A的多路同軸全音域單體就是早期喇叭設計的一個折衷的選擇.  為什麼?  因為它高低音域有各自單體負責, 所以單體可以做得更大, 來得到更好的低頻響應.  而刻意將兩音路單體的音圈設計在同軸的位置, 來避免一般多音路多單體在相位以及時間軸上的不同步.  像是Tannoy的同軸單體也是採用類似的設計邏輯.  當然這樣的設計難免也會有缺點.  例如必須加入一個簡單的分頻網路, 以及更複雜的單體磁路設計.  但這樣的設計一定有其迷人之處, 否則Tannoy也不會一路從Monitor Black/Silver/Red....一直進化到現代的GR版.  我曾經聽過最新的Westminster GR加上頂級的Studer A820作為訊源, GR單體所能展現的音響以及刻劃音樂的能力令我大開眼界!
MySound's LC-1A + Studer B62 and Horch House Master Tape 
Mahler Sym No.1 by Suitner/Dresden (Eterna recording and
Master tape reissued by Horch House
        而此次與LC-1A的配合, 在最後一天時(通常音響展的最後一天會是最好聽的時候), Mahler Symphony no.1/Suitner/Dresden (Horch House母帶, 東德Eterna的錄音) + Studer B62 + WE Clone 141A/91B + RCA LC-1A則讓我聽到了一次非常接近現場感受的音響重播!  這樣組合的奇特魅力, 以及可以讓人聽到起雞皮疙瘩的重播能力, 至今我仍然在思考原因何在!  是的, 你可以在更現代的high end系統聽到更多的細節, 更寬廣的頻率響應, 甚至更好的控制力.  但是這直接撼動聆聽者聽覺生理的力量卻是難得在現代音響系統裡感受到.  這的確是我追求聲音的無上幻覺的歷程中一次難得的體驗, 也讓我再次思考音響重播的必要條件為何......也設下了一個未來追求的標準!
母帶流 by Studio Alchemist