2017年1月12日 星期四

2016十二月台北音響展後記(二) RCA LC-1A篇 - After 2016/12 Taipei Audio Fair (II) - Vintage RCA LC-1A

King of Coaxial speaker unit?
        不知是否是巧合.....因為2015年母帶第一次參展台北音響展, 配合的是現代代表WE複刻的頂峰 - 日本G.I.P. Laboratory; 而2016年搭配的是50/60年代RCA同軸單體的頂峰 - RCA LC-1A. 一為號角設計, 一為同軸全音域單體.  而在早期美國有聲重播歷史裡, WE與RCA可說是兩大強集團.  RCA有類似WE的號角系統, WE也有全音域單體的設計, 但似乎沒有15"的設計.  當然RCA LC-1a的年代也較為晚些是事實.  另外一個特點是, 兩者流傳在世的數量, 由於年代久遠, 都相當稀少.....狀況好的更是可遇不可求.
RCA LC-1A
RCA LC-1A + WE 91B (clone)
        會知道RCA有這一隻單體, 是由已故的柯醫師文章中讀到.  後來也因為太傳奇稀有, 還特地到麥桑朝聖, 為的就是一睹這15"同軸王者的風采.  只是沒想到的是, 與它的緣分, 會因為得到麥桑邀約參加2016底的台北福華音響展, 而有了這四天相守的緣分.  而且從歷史的角度來看, 愛樂者不能不知道的是, 當時LC-1x系列可是許多RCA Living Stereo唱片錄音, 在Mastering時使用的鑑聽單體!
RCA LC-1A as studio mastering monitor in 1950/60
        單體作為最後音樂音響重播的最後一道轉換, 設計上可說是百花齊放.  最近也因為著力在我的第二套喇叭系統, 也對這樣的高效率全音域單體有了更深的體會.  喇叭作為物理上電能轉聲波的transducer, 無論如何設計, 都難免有著物理的限制.  靜電喇叭的超輕振膜, 所以有了超靈敏的反應, 但是較低的效率以及有限的音壓則是它的限制.  目前小尺寸的全音域單體, 由於是全音域設計, 所以可以避免複雜的分頻網路, 也不會有相位的失真, 但受到限制的是低頻的權威以及延伸和量感(因為要有足夠的高音延伸, 單體本身就不能太大).  再者由於沒有了分音器的修正, 全音域單體的頻率響應是一大挑戰, 通常很難得到一個平直的中高響應.  多音路單體的設計可以說是目前的主流.  好處是頻率響應可以藉由分音線路得到一個不錯平整的響應, 多單體的設計也可以讓各樣單體各司其職, 但可能的缺點就是來自分音網路的相位失真, 以及多單體在時域上同步的問題, 而且普遍上, 效率會變低, 使得對擴大機有更高的功率需求.

        所以類似LC-1A的多路同軸全音域單體就是早期喇叭設計的一個折衷的選擇.  為什麼?  因為它高低音域有各自單體負責, 所以單體可以做得更大, 來得到更好的低頻響應.  而刻意將兩音路單體的音圈設計在同軸的位置, 來避免一般多音路多單體在相位以及時間軸上的不同步.  像是Tannoy的同軸單體也是採用類似的設計邏輯.  當然這樣的設計難免也會有缺點.  例如必須加入一個簡單的分頻網路, 以及更複雜的單體磁路設計.  但這樣的設計一定有其迷人之處, 否則Tannoy也不會一路從Monitor Black/Silver/Red....一直進化到現代的GR版.  我曾經聽過最新的Westminster GR加上頂級的Studer A820作為訊源, GR單體所能展現的音響以及刻劃音樂的能力令我大開眼界!
MySound's LC-1A + Studer B62 and Horch House Master Tape 
Mahler Sym No.1 by Suitner/Dresden (Eterna recording and
Master tape reissued by Horch House
        而此次與LC-1A的配合, 在最後一天時(通常音響展的最後一天會是最好聽的時候), Mahler Symphony no.1/Suitner/Dresden (Horch House母帶, 東德Eterna的錄音) + Studer B62 + WE Clone 141A/91B + RCA LC-1A則讓我聽到了一次非常接近現場感受的音響重播!  這樣組合的奇特魅力, 以及可以讓人聽到起雞皮疙瘩的重播能力, 至今我仍然在思考原因何在!  是的, 你可以在更現代的high end系統聽到更多的細節, 更寬廣的頻率響應, 甚至更好的控制力.  但是這直接撼動聆聽者聽覺生理的力量卻是難得在現代音響系統裡感受到.  這的確是我追求聲音的無上幻覺的歷程中一次難得的體驗, 也讓我再次思考音響重播的必要條件為何......也設下了一個未來追求的標準!
母帶流 by Studio Alchemist

2016年12月25日 星期日

2016十二月台北音響展後記(一) 母帶篇 - After 2016/12 Taipei Audio Fair (I) - R2R is back

My "portable" demo machine - Studer B62
        高速類比磁帶似乎真的回溫了!  為什麼?  因為這次音響展居然有四個展房在展示R2R.  不過說實話, 這應該是巧合.  我原本並未打算參加, 而是在音展的數日前才接到麥桑的邀約, 才欣然與會.  更巧合的是, 我在麥桑的R550展示Studer B62, 隔壁R548的江先生也展示Studer A807以及ABC母帶.  可說是台灣音響展史R2R密度最高的一屆吧!?
Sexy Yello on B62
        在2016年尾的時刻回想, 從我第一次在2015/08以TFK M15a配合GIP號角喇叭參展, 一晃眼已經是一年多.  對我自己來說, 現在對類比盤帶的"見識", 已經不是一年多前的那個"菜鳥"可以想像的.  不管是硬體或是軟體, R2R裡頭的學問絕非是爬文或是請教Google大神就可以掌握.  而這一年來, 從數十卷母帶拷貝的收藏一路爬升到五百多卷, 硬體上從Studer B67 II/A80R開始, 一路接觸了TFK M15/M15a, Nagra IV-S, Nagra T audio, Studer B62/A810/A812/A816/A820.  期間也認識了許多真正的專家, 才得以開始真正一窺類比盤帶的世界!
Excellent copy!  From my point of view
        此次音展也因為Horch House原廠有派人參展, 我當然就得地利人和之便, 三不五時就向Horch原廠的魏先生拿一些展示帶來分享給到麥桑R550的朋友.  Horch House是一個非常有心的廠家!  目前在販售的盤帶, 至少超過五十個項目!  雖然還不是世界第一, 但我光是對Horch敢發行十卷一套的巴哈平均律全集(Gulda MPS版), 就覺得Horch並非一般的唱片公司.  慚愧的是我雖然收藏有Richter的平均律全集的ED0.5母帶拷貝, 但是我還沒有時間和空間來處理它們!
        也因為此次Horch原廠展示的母帶, 剛好與我自己的收藏不太一樣.  讓我因此得以享受Horch母帶的不同面向與成就.  也可以說這一次Horch準備的帶子讓我大開耳界!  像是Yello的恐怖能量, 東德Eterna精緻醇美的錄音, 都是我之前不曾體驗過的.
Amazing energy of Yello!  No doubt it is best seller.
Beautiful string of Dresden and wonderful voice of Hermann Prey
Sure!  And Mozart by Suitner
It's a little pity only 1st tape existed.
Wonderful interpretation and recording by master Suitner/Dresden
        聽了許多Horch House的帶子, 不得不說, 他們處理的效果真的非常好, 雖然說還是不便宜, 但如果你想擁有愛樂發燒友可以得到的最頂級音樂載體, 不用懷疑, 這個就是!  雖然Horch選擇了一些對東方愛樂者來說是比較"冷門"的錄音, 但其實它們都是非常好的版本, 不論是錄音或是詮釋.  我也因此對Horch House委託處理母帶的德國Studio充滿好奇.
We are waiting you.....New Revox
        一個美中不足的是Horch House原本準備在十二月上市的Revox新機延後了!  否則我相信一定會更熱鬧.

Incredible guitar player and music!
Regular cleaning work before the show
        另一個值得一提的是, 去年搭配的是日本GIP複刻的WE號角系統, 這一次搭配的是麥桑Michael花費多年時間收藏的RCA五零年代的經典同軸喇叭LC-1A以及精心複刻的WE 91B擴大機.  而LC-1A帶給我的震撼一點都不下於GIP/WE號角系統....我們下一篇再談.
Classic RCA LC-1A 2-ways coaxial speaker! 
WE clone with original WE parts and technology

2016年12月13日 星期二

Nagra IV-S vs IV-SJ

From top: IV-S/IV-SJ
        Nagra專攻小型field recorder的領域, 與Studer專營大型Studio專用盤帶機, 兩者可說是類比盤帶機歐洲的翹楚.  精緻如瑞士鐘錶的Nagra一直是令人愛不釋手.  也因此成為許多朋友收藏的目標.  但由於Nagra是以攜帶型為主, 所以大部份的Nagra幾種最大只能支援到7"盤的規格.  另外在Playback上, 由於當時產品設計的目標在於小型化現場錄音, 再加上有耗電的考量以及體積的限制, 小型Nagra在播放上的效果, 比之於其他大型專業機的確會比較吃虧.
Early IV-S Pilot
        談到收藏, 誕生於1971年的Nagra IV-S應該是大家的首選, 主要是因為這是Nagra第一部支援立體聲錄音和播放的幾種.  由於Nagra IV-S的生產時間超過十五年以上, 因此有許多延伸的機型應時而生.  而在市場比較會遇到的主要分為IV-S以及IV-SJ.  而IV-S則有配備pilot或是Time code的差異, 不過基本上, 這些同步訊號基本上與我們純Audio使用上無關, 所以不必太在意是IV-S或是IV-S TC (1984年).....這部分只是年代上的差異.  實際上, 以IV-S來說, 我所經手的IV-S就有五種的"變種", 不過基本上它們在audio上是一樣的.
Once upon a time in my workshop.....Top to down:
Nagra IV-S/IV-SJ/IV-S TC


        另外一個Nagra IV-S的重點是, 除了最後TC的線路外, IV-S是完完全全的discrete線路, 裡頭你看不到一顆IC的使用.
        對於想收藏IV-S的朋友必須注意的是與所謂的IV-SJ的差異.  IV-SJ應該是誕生在197x年, 當時設計的應用領域是儀器量測的記錄用, 所以相對它的功能與純audio使用的IV-S會有一些差異.
        (1) IV-S在錄放上, 支援3.75/7.5/15ips的轉速, 以及播放時NAB/CCIR兩種EQ可選擇, 以及15ips Nagramaster的錄音EQ.  而IV-SJ則是支援1.5/3.75/7.5/15ips的轉速, 但播放與錄音只有一種EQ.
        (2) 前級的部分是不同的
        (3) Mic放大前級是不同的.  因為儀器用麥克風的規格與audio用有很大的不同
        (4) Line input的方式也不同
        (5) 前控制面板的功能鍵不同
        而兩者相同的部分, 也就是playback的線路上以及輸出是"相同"的.  我曾經比較過兩者播放同一捲磁帶, 在播放音質上是分不太出差異的.
        所以各位想要入手IV-SJ時可能要知道這樣的差異.  而的確以純Audio使用上, IV-S比IV-SJ更合適以及功能更完整.  這一篇給喜愛Nagra的做為參考!
        類似的差異也存在於Nagra更高階的旗艦上, 也就是TI和TA上.  而且其間的差異比IV-S vs IV-SJ更大.  因為TI的audio部分是與TA是完全不同的!

2016年12月12日 星期一

Analogue Productions' Ultra Tape

Ultra Tape from Acoustic Sounds
        Good news for all R2R fans.  Acoustic Sounds of USA will reissue twelve great analog recording by R2R format.  I got first two titles last week and they are good.  I am expecting the coming classical titles......
12 titles in coming year.....slow but better than nothing





       

2016年12月6日 星期二

Studer A80家譜考 - Studer A80 variants

Two A80R side by side
        如果說Studer A80是Studer站穩歐洲專業盤式錄音機王者的幾種, 應該是不為過.  以外觀設計論, A80也擺脫之前C37/B62系列的古典造型, 走向更現代的風格.  而事實上, 那只是1967年!
Vintage look of C37 and B62 (or A62?)
        我一直好奇A80的外觀設計是由哪位大師設計的?  因為即使不論功能性, A80的簡潔, 工業風的設計, 在當時應該馬上讓同期的其他"Master recorder"顯得老態龍鍾!  也正好宣示下一個王者世代的來臨.  而功能上, A80 Transport的穩定性和安全性(A80在FW/RW時, tape path上所有元件都是rotating bearing), 也讓其他同期機種顯得落伍以及不安全.

A80VU
        讓我們簡單看一下A80的家譜:
        (1) A80 VU: 簡稱為A80, 誕生於1967年.  主要在多軌應用, 或是所謂的preview Master.  第一台1"/8T A80 VU誕生於1970年.
A80R
        (2) A80R: 1970年, 因應一般廣播需求而誕生的A80"精簡"版.  將原本獨立的preamp module改在transport的下方.
A81
        (3) A81: 1975年, 採用德國規格的B-wind.  除此之外, preamp modules的位置再次重整已取得去小的體積.
A80RC VU
        (4) A80RC: 1976年, 由於A81的"精簡體積"受到歡迎, 因此使用A-wind (international track)方式以及A81的preamp layout而有了A80RC的版本.
        有趣的是, 雖然有A80RC的出現, A80R仍然持續生產.  據說這是因為A80R的preamp layout在機台的下後方(A80RC則在下前方), 所以工作人員可以很方便的坐在機台前方, 而且有充足的膝蓋空間(不會撞到機器).
        總言之, A80VU/A80R/A80RC共用了Transport的機構設計, A80VU/A80R共用了Transport的控制電路, A80R/A80RC共用了audio preamp的電路.  A81是專為德國設計的機種, Transport是特別的B-wind方式, 也很少見.
        至於聲音的表現上, 各型的A80因為設計需求的不同而有差異.  A80VU因為偏向多軌以及大型錄音室和唱片公司使用, 一般人比較難有機會比較.  再者盤帶機的performance受到狀況的影響很大, 我個人認為只要是保養校正得宜的A80, 都會有相當優秀的表現.
        在二手行情上, 通常有VU meter的A80價格會高出不少!  如果你可以接受沒有VU meter的A80R或是A80RC, 以它們目前的二手行情大概是C/P值最高的專業盤帶機了!

2016年12月2日 星期五

從V396/397一探TFK Tape Preamp歷史 - TFK Tape Preamps History

V396/397 preamps from DG
        也許是德語障礙的關係, 再加上TFK Magnetophon的系統比較少在非德國區出現.  所以相關資料比較難收集.  另外, 也因為TFK的盤帶機系統在早期, 通常Transport與Preamp是獨立設計.  所以相對上的組合會比較複雜.
        近來已經水漲船高的真空管V86/87 preamp當時主要搭配M10 Transport.  後期M10a已經開始搭配晶體的V396/397 preamp.  在這之前關於TFK tape preamp的資料就非常少見了!
V86/87 tube preamp
        最近讀到一篇德語資料(當然是透過Google translate), 才發現原來在V86/87之前還存在V66/67的系統, 以及之後的V96/97(tube or solid state?)....甚至還提到V1202/1302 (Tube or Solid state?).  然後才誕生晶體版的V396/397.  相對的, Siemens也有V296/297的版本 (熟悉德國專業模組系統的朋友會知道Telefunken版本通常使用3xx, 而Siemens通常使用2xx).
Siemens V296/297 preamps
        甚至還有TELDEC專用, 據說是延伸至V396/397的preamp系統.
TELDEC 8 channel Tape preamps based on V396/397 circuits
        而到了1975年M15a誕生時, V396/397也被簡化為M15a專用的前級系統.  而後來的M20/21就完全是Transport/Preamps一體設計的盤帶機了.
NAB/CCIR switchable in V396/397 - rare to see
Deutsche Grammophon Recording!
Back view & power supply of V396/397
Unknown mono tape preamp (earlier version before V66/67?)