2016年12月6日 星期二

Studer A80家譜考 - Studer A80 variants

Two A80R side by side
        如果說Studer A80是Studer站穩歐洲專業盤式錄音機王者的幾種, 應該是不為過.  以外觀設計論, A80也擺脫之前C37/B62系列的古典造型, 走向更現代的風格.  而事實上, 那只是1967年!
Vintage look of C37 and B62 (or A62?)
        我一直好奇A80的外觀設計是由哪位大師設計的?  因為即使不論功能性, A80的簡潔, 工業風的設計, 在當時應該馬上讓同期的其他"Master recorder"顯得老態龍鍾!  也正好宣示下一個王者世代的來臨.  而功能上, A80 Transport的穩定性和安全性(A80在FW/RW時, tape path上所有元件都是rotating bearing), 也讓其他同期機種顯得落伍以及不安全.

A80VU
        讓我們簡單看一下A80的家譜:
        (1) A80 VU: 簡稱為A80, 誕生於1967年.  主要在多軌應用, 或是所謂的preview Master.  第一台1"/8T A80 VU誕生於1970年.
A80R
        (2) A80R: 1970年, 因應一般廣播需求而誕生的A80"精簡"版.  將原本獨立的preamp module改在transport的下方.
A81
        (3) A81: 1975年, 採用德國規格的B-wind.  除此之外, preamp modules的位置再次重整已取得去小的體積.
A80RC VU
        (4) A80RC: 1976年, 由於A81的"精簡體積"受到歡迎, 因此使用A-wind (international track)方式以及A81的preamp layout而有了A80RC的版本.
        有趣的是, 雖然有A80RC的出現, A80R仍然持續生產.  據說這是因為A80R的preamp layout在機台的下後方(A80RC則在下前方), 所以工作人員可以很方便的坐在機台前方, 而且有充足的膝蓋空間(不會撞到機器).
        總言之, A80VU/A80R/A80RC共用了Transport的機構設計, A80VU/A80R共用了Transport的控制電路, A80R/A80RC共用了audio preamp的電路.  A81是專為德國設計的機種, Transport是特別的B-wind方式, 也很少見.
        至於聲音的表現上, 各型的A80因為設計需求的不同而有差異.  A80VU因為偏向多軌以及大型錄音室和唱片公司使用, 一般人比較難有機會比較.  再者盤帶機的performance受到狀況的影響很大, 我個人認為只要是保養校正得宜的A80, 都會有相當優秀的表現.
        在二手行情上, 通常有VU meter的A80價格會高出不少!  如果你可以接受沒有VU meter的A80R或是A80RC, 以它們目前的二手行情大概是C/P值最高的專業盤帶機了!

2016年12月2日 星期五

從V396/397一探TFK Tape Preamp歷史 - TFK Tape Preamps History

V396/397 preamps from DG
        也許是德語障礙的關係, 再加上TFK Magnetophon的系統比較少在非德國區出現.  所以相關資料比較難收集.  另外, 也因為TFK的盤帶機系統在早期, 通常Transport與Preamp是獨立設計.  所以相對上的組合會比較複雜.
        近來已經水漲船高的真空管V86/87 preamp當時主要搭配M10 Transport.  後期M10a已經開始搭配晶體的V396/397 preamp.  在這之前關於TFK tape preamp的資料就非常少見了!
V86/87 tube preamp
        最近讀到一篇德語資料(當然是透過Google translate), 才發現原來在V86/87之前還存在V66/67的系統, 以及之後的V96/97(tube or solid state?)....甚至還提到V1202/1302 (Tube or Solid state?).  然後才誕生晶體版的V396/397.  相對的, Siemens也有V296/297的版本 (熟悉德國專業模組系統的朋友會知道Telefunken版本通常使用3xx, 而Siemens通常使用2xx).
Siemens V296/297 preamps
        甚至還有TELDEC專用, 據說是延伸至V396/397的preamp系統.
TELDEC 8 channel Tape preamps based on V396/397 circuits
        而到了1975年M15a誕生時, V396/397也被簡化為M15a專用的前級系統.  而後來的M20/21就完全是Transport/Preamps一體設計的盤帶機了.
NAB/CCIR switchable in V396/397 - rare to see
Deutsche Grammophon Recording!
Back view & power supply of V396/397
Unknown mono tape preamp (earlier version before V66/67?)


2016年10月6日 星期四

全世界那裡在賣母帶級的盤帶唱片? - World R2R Master Tape Records Shopping Guide (Updated)

R2R Master Tape Records
        World R2R master tape records shopping guide updated for new comer and some mis-linking presented in last post.

        Australia
           Master Tape Sound Lab

        Austria
           Horch House
           Quinton Records

        Hungary
           Tone-Pearls Records

        Italy:
           Analogy Records
           Fone Records
           Hemiolia Records
           Open Reel Records
           TRJ Records

        Japan
           Kamekichi Records 龜吉音樂堂
           DA Music

        Sweden
           Opus3

        Taiwan
           貝岡朵音樂藝術 Bel Canto Musicale

        USA:
           Analogue Production (New!)
           Groove Note
           IPI (International Phonograph Inc)
           The Tape Project
           UltraAnalogue Recordings
           Yarlung Records

  

2016年9月20日 星期二

炮火下的鮮花綻放 - Richter's Mussorgsky Pictures at Exhibition in SoFia, 1958

Richter in SoFia, 1958
        記得不是第一次談到李希特的展覽會之畫.  這一次會再談, 是因為整理最近收到的, 難得的Sofia 1958實況的母帶拷貝後, 有感而發.

        由於這是198x年左右留下的拷貝, 當時使用的是俄國的磁帶.  經驗中它的品質(不是說聲音)不能和德國BASF/AGFA或是東德的ORWO相比.  也在此建議大家收到老帶子, 可以先放進防潮箱中靜置至少兩個星期後, 再拿來出來確認(播放前在室溫下靜置半天).  不過老帶子品質很難說, 所以我通常是先試放一小段後, 沒有問題就同時用空白帶做備份下來.

        舒曼形容蕭邦是花朵下的大砲.  這傳奇的Sofia現場實況就可說是大砲下的鮮花綻放了!  Richter雖然難免有錯彈, 但這大砲當然不是在形容Richter, 而是在形容現場不斷的咳嗽以及清喉嚨的聲音!  而這已經沈睡數十年, 不敢說是無比珍貴, 但可說是稀有的母帶拷貝, 飛越千萬里就這樣在我的音響系統上炸了開來!

        1958算是Richter的展覽會之畫的巡禮之年.  海盜版不說, 正式出版的至少有兩個展覽會之畫的版本.  一個是這Sofia現場, 一個是同年的Studio版(JVC).  我個人一直偏好Studio版.  因為聽過Sofia版的朋友一定知道, 除了不間斷的咳嗽聲外, Sofia版最大的問題在於底噪太高.....會嚴重干擾到音樂的聆聽.  也因此Sofia版無法展現Studio版的超高動態對比.  另外, 這底噪肯定對唱片公司來說是一個棘手的問題....因為如何去除掉底噪而不影響音樂本體, 還有討厭的咳嗽聲....可能是無解的難題.  而且比較起Studio版, 當時在現場的Richter, 肯定也受到這些"噪音"的影響, 使得音樂的進行無法像Studio版那樣做出揮灑自如, 天崩地裂的音響.
        當然, 聽母帶拷貝, 這些問題依舊存在.  但對我輩Richter瘋來說, 雖然沒有收到Studio版母帶拷貝, 能有這Sofia現場的母帶拷貝已經是不可言喻的幸運了.  另外一個讓我恍然大悟的是, 透過當時留下的照片, 我才瞭解到為何這些咳嗽聲以及底噪會如此之高!  因為這Sofia廳並不像是一般音樂廳, 觀眾與藝術家有一定的距離.  所以麥克風無可避免的會收到相當大的觀眾傳來的聲響與躁動.

2016年9月9日 星期五

夢幻...亦或是幻滅 - Studer C37

可能是台灣最早的Studer C37 - Earliest Studer C37 in Taiwan?
        這或許是台灣早期少數進口的Studer C37之一了!  感傷的是這伴隨台灣早期錄音產業的真空管機王....至少已經沈靜的, 幾乎被人遺忘的, 躺落在歷史的塵埃之中.
        九月的某日早上, 特地至早期AKG代理的益明影音的辦公室拜訪老闆楊先生.  經楊先生解說才知道, 我本以為是存放設備的頂樓倉庫, 原來在四十多年前是一個可說是當時"頂級"的錄音室!  楊先生很自豪地說, 這裡最多錄過四十多人的樂團.  
        搬開堆積其上的紙箱, 就露出這一台, 主人五十年前進口的, 見證台灣早期錄音歷史, 錄過鄧麗君, 鳳飛飛, 歐陽菲菲, 李泰祥等的主角, Studer全真空管旗艦C37!
巨大的直趨capstan motor!


錄音磁頭磨損比較嚴重了
        當然這樣的機台要想恢復往日的神采, 是需要相當的工程進行整新以及保養校正.  只是我之前倒也真的沒有想到, 在民國五十多年代, 就已經有C37進口到了台灣.  這樣的設備當時要進口, 恐怕除財力外, 沒有一定關係還做不到.  
        而主人的寶貝當然不止如此, 高端專業器材比比皆是, 甚至還看到早期, 要灌滿鈍氣才可以唱的靜電喇叭Dayton Wright.  而且......居然還有Westrex的單聲道刻片機!
非常少見, 當時設計給Theatre使用的RSS 8 to 2 portable console. 
NOS! 據說當時RSS工廠就在Neve隔壁....不知道聲音有沒有Neve那麼傳奇?
        可惜的是, 記錄歷史者, 終將也成為歷史的一部分!



NOS high end Keith Monks Vinyl Washing machine

2016年7月22日 星期五

再談音響訊號線 - Some thoughts for audiophile grade interconnect cable after 5 years

Century Silver Interconnect Cable by Studio Alchemist with
best and aged silver conductor and purposed shielding methodology
        一晃五年....隨著接觸母帶級錄音的這一年來, 的確在盤帶的催化之下, 我的音響思維也逐漸開始產生變化!  因為接近母帶的能量與動態, 慢慢的會開始讓我感受到之前以黑膠/CD為主的系統的限制.  所以現在回頭來看我五年前的文章...的確會讓我有想要刪除它的想法.  因為之前無知的想法, 讓我誤以為線材只是一個單純的被動元件.  而事實上, 隨著瞭解愈多; 其實不只是線材, 任何一個被動元件, 像是電容, 電阻, 電感, 甚至變壓器裡都充滿了學問...而這些條件的掌握與控制就是一般DIY與highend之間的差距所在.  也因為還存在著元件間, 甚至與環境之間的干擾, 讓這些的交互作用在不知不覺中影響著音響重播的表現, 甚至成為許多音響中的"神話"!

        不過, 我們還是先回到線材這一個部分.  這幾年來也陸續分享了一些關於我使用BJC的經歷.  以BJC的價位來看, 以BJC LC-1為主體, 再加上好的RCA端子, 仍然是一個非常高C/P值的選擇.  但以我現今對線材的了解, 當初對線材的探討是太過膚淺了.  因為當時對市面上許多複雜的發燒線設計的"不以為然"或是誤解, 其實只是代表當時的無知.  以BJC LC-1為例, 超低的capacitance其實只是構成一條優質訊號線的其中一個因素.


        那應該用怎樣的角度來看音響訊號線?  在我自己開發Century Silver cable的經驗告訴我, 一條訊號線除了導體外, 它的結構與屏蔽的做法都會影響一條訊號線的表現.  曾經聽過一個前輩的說法很好, 他說一條訊號線, 導體影響聲音品質與頻寬, 而結構會影響這一條線音場定位的表現.  這很簡潔的說明了一條訊號線的兩大表現特質以及這些特質主要受到哪部分的影響最大.  當然實際狀況的複雜度與彼此的影響不是如此單純.  而且在現今充斥著射頻/RF干擾的環境下, 屏蔽的結構又會扮演非常重要的角色!  所以當你用這三個因素來看當今高貴以及高品質的訊號線時, 就會體會到它們其實都是再想辦法體現與控制這些影響變數, 來得到設計者想要的聲音表現!

        再從電性的角度來看一條訊號線.  雖然一條訊號線其實只是一個被動的元件, 但由於其中的導體材質與種類, 隔離的材質, 屏蔽的結構等, 都會影響其中L/C/R的變化.  說穿了, 這一條連接前後器材的訊號線其實都相當於一個被動的LCR filter...所以不同訊號線為何為有截然不同的高中低的聽感, 也就不是什麼太奇怪的事了.  甚至設計者會善用其中特性, 刻意營造一條訊號線的平衡走向, 甚至容許一條訊號線的聲音平衡是可以被"微調"的!!


        在DIY的領域裡, 一般玩家可以找到非常好的導體線材以及很好的焊錫, 甚至在不同的組合下玩得不亦樂乎.  但在結構上, DIY玩家(我也不例外, 因為我們不會有量)可以著墨之處就比較少, 而且難度甚高.  同樣的線材下, 平行與絞繞的做法, 導致的電容分布就會不同, 也就會有不同的聲音表現!  更不用提到只有在高成本, 大量自動化設備才有辦法達到的複雜結構.  甚至震動的角度也被導入來塑造更乾淨的聲音.  但有時候必須小心的是, 到底是震動對於訊號在線材中傳遞造成不同影響, 還是你所加入的避震方式, 其實只是改變這一條訊號線的電性的變化?

        另外在DIY領域中, 通常會著力在比較簡單的變數, 例如更好的導體, 焊錫, 或是接點的控制, 甚至是材質.  但要能夠做整體考量的, 可能就比較力有未逮.  因為結構非自動化難以做到"均勻", 以及真正有量測的數據來支持自己的做法.  還有就是屏蔽的影響, 在沒有高級的量測設備下, 你根本就是瞎子摸象....
        所以一條訊號線看似單純, 但其實裡頭充滿了材料學, 物理以及電磁學的體現與妥協.  甚至也因為一般罐頭音響必須使用非平衡(RCA)傳輸訊號的限制下, 讓某些問題更加難以控制.  所以也就不難想像, 對傳遞微弱唱頭訊號的唱頭訊號線的做法, 會不同於一般Line (例如CD到前級)的訊號線!

        當然, 我寫這一篇並非是贊同現今超高價訊號線的做法.....事實上, 也存在著不少不一定說得出道理的無理高價線的存在.  但如果我們用更科學的眼光來"欣賞"當今許多頂級線材的做法, 就會理解他們在某些領域上的努力, 甚至可以學習之處.  當然, 如果你夠厲害(我還不夠厲害), 也會會心一笑, 因為這些High end線材絕非原創....其實音響領域會使用到的技術, 其實大部份都是其他更高端, 專業領域裡技術的下放!
       

2016年6月1日 星期三

"貧血"的罐頭音響

麥克風可以收錄下來的訊息量之高可能超乎一般人的想像
        兩次的專業錄音室(Seaside Mastering & Mega Force Studio)的洗禮, 讓我深刻體會到在最前端的錄音工業, 不管是Recording/Mixing後或是Mastering後, 也不管是數位或是類比錄音, 其實都達到非常逼真的程度.  雖然這些一流專業錄音室的設備與造價都相當驚人, 但許多超級發燒友在音響上的投資也不遑多讓.  甚至在訊號路徑的長短, 接點數量的精簡, 放大線路, 零件以及線材的選擇上, 更是超越專業規格許多.  那為何這種類似現場毫無壓縮的動態與能量, 以及輕鬆展現音樂中所有細節的能力, 卻是難以在家用音響中得到體驗?
Dyaudio Giant Monitors 
Studer D827 digital tape recorder
        撇開專業錄音室被精準控制和設計的空間效果(Acoustics)不談, 其實最大的差異是在軟體的規格!  說現今我們可以拿得到的商業軟體是"貧血"的, 或許會刺激到不少的發燒愛樂者.....但平心而論, 或是從客觀的條件來看黑膠或是CD....它們在當時"誕生"的時刻, 其實都不是為了傳遞最高音質為目的而誕生, 而是為了大量生產以及方便, 價格合宜為考量.  在1956年代, 黑膠誕生之時, 我相信當時所有的工程師都沒有想像到, 在未來會有追求High End的發燒友會使用比當時刻片機更重, 更安靜, 更高動態對比的拾取系統想"榨出"黑膠之中的每一個細節!
2" multitrack recorder
        另外一個原因就是為了可以大量生產降低成本, 商業罐頭音樂媒體就無可避免的在量產過程中必須犧牲品質!  從黑膠來看, 從一開始寬軌(1/2"以上), 高速母帶(可能是30ips以上)降轉為2T, 1/4", 15ips的工作母帶, 在經由母帶機(Master recorder)播放給刻片機, 途中還必須經過高低頻的等化(RIAA), 在經過母版翻模壓片......其中過程中的母帶降轉, 磁帶播放中的磁電轉換放大, 刻片前的等化壓縮, 刻片頭的電震動轉換, 數次的翻模等, 無一不會損失原始母帶訊源中的音樂細節.  所以這也就是當你有機會聽到更接近母源的載體所播放出來的聲音, 你會大吃一驚!  原來我們之前玩音響, 用盡方法, 用更好的唱頭/唱臂/唱盤, 準確的調整, 更好的訊號線/擴大機/喇叭, 甚至是數位升頻等等.....想盡辦法要榨出音樂載體裡的每一潛能, 讓他更逼近真實的聲音....沒想到在這些母源裡其實是隨手可得!!
Rare and earliest prerecorded tape by Columbia
        不只是黑膠, 早期的prerecorded tape(商業版盤帶)也是如此.  從最早期英國HMV/Columbia 1:1對拷出版(為了成本, 還是必須採用7.5ips)的最高規格商業磁帶, 到最後也因為高貴的價格必須放棄; 所以即使是早期的RCA/CBS/Westminster/Everest等美國出版的兩軌/7.5ips商業版磁帶唱片, 除了少數外, 大部份還是必須以四倍速以上對拷生產的方式來降低成本.  CD的44.1K/16bits的規格也是商業化下的妥協.  所以現代high end裡更高級的黑膠拾取系統, 數位裡的oversampling等方式, 換個角度看....其實不好像是在回過頭來"彌補"商業罐頭載體裡先天的"缺陷".....也難怪音響市場的百花齊放與各式亂像了.
        其實我並不是想否定這些商業媒體, 因為要不是它們的存在, 我也不可能有機會可以如此輕易享受各式各樣的音樂.....但這商業載體與母源之間存在的巨大差異, 或許是提醒我們, 玩音響聽音樂其實可以輕鬆些....這些商業載體先天本來就有著不少限制, 如果你想追求high end音響的涅槃, 瓶頸其實是在訊源!  不管是類比高速母帶或是數位母源.
Production master